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“Nunca fue tan peligroso ser mujer”: una historia de cuando ser infiel o hasta bailar era sinónimo de brujería

La escritora inglesa Anya Bergman cuenta la vida de tres mujeres acusadas de ser bruja en la Noruega del siglo XVII, que tenían todo en su contra pero se negaron a ser víctimas.

La Noruega del siglo XVII no era un lugar seguro para la población femenina. De hecho, “nunca fue tan peligroso ser mujer”, como puede leerse en Las brujas de Vardo, el nuevo libro de la escritora inglesa Anya Bergman, basado en una extensa investigación sobre la quema de mujeres acusadas de brujería. La historia de esta novela, editada por Vidis, arranca en 1662 cuando Zigri, una viuda del pueblo, es descubierta teniendo una aventura con un comerciante, por lo que es enviada a la fortaleza de Vardo para ser juzgada como bruja. En ese entonces, una infidelidad bastaba para ser acusada de brujería, pero también cosas como bailar o tener demasiados conocimientos.

La hija de Zigri, Ingeborg, se adentra en territorios helados e inhóspitos para intentar rescatar a su madre junto a Maren, la hija de una bruja que la acompaña en su travesía. Pero todo se complicará gracias a otra mujer cautiva, Anna Rhodius, quien solía ser la amante del rey de Dinamarca pero fue enviada a la isla de Vardo después de perder su favor. ¿Qué hará y a quién traicionará para volver a su vida privilegiada en la corte?

Las brujas de Vardo son más fuertes incluso que el rey y, en una época en la que todo está en su contra, se niegan a ser víctimas. Pero para que finalmente se haga justicia, deberán amigarse con su poder y no temer demostrarlo.

Anna

Tercer día de abril del año de Nuestro Señor de 1662

Era una prisionera en el norte salvaje. Estaba atrapada en la nieve que caía y cegada por una luz blanca y deslumbrante, carente de toda sombra. De pie en la cubierta del barco, no había nada ante mí.

No veía una salida.

Estaba a la intemperie, y la nieve formaba un manto sobre mi capa. Impenetrable como el alabastro, tenía frío, pero no temblaba; tenía los nudillos azules y el corazón vacío. Las horas transcurrían despacio, pero no tenía prisa por tocar tierra.

Cuando ya estaba cubierta de nieve, esta comenzó a caer con menos intensidad. Sacudí los hombros y se desprendió de mi capa mientras los últimos copos caían al suelo en un remolino. Un crepúsculo azulado emergió de pronto.

Por fin, pude ver nuestro destino.

El puerto era poco más que eso, con un pequeño enclave de viviendas rudimentarias a su alrededor. Me ordenaron desembarcar y bajé tambaleándome por la pasarela, con las piernas inseguras después de tantas semanas en el mar. Un viento cortante me impulsaba hacia las sombrías tierras del norte, como si la mano de un hombre me empujara, una vez más.

El capitán Gunderson se despidió allí. Lo lamenté. Habíamos disfrutado de varias discusiones teológicas en mi viaje a lo largo de la costa traicionera de Noruega. Me había mantenido a salvo del peligro y había impuesto cierto grado de respeto a su tripulación. Temía que el capitán Gunderson fuera el último hombre civilizado en el que posara mis ojos en esta región indómita.

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